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微軟“下注”Office 365:移動之惑

2013.03.09

理論上這應該是微軟CEO鮑爾默最沒有壓力的產品發布,而且實際情況也正如他預想的那樣。“向企業客戶推出Office 365服務僅有18個月的時間(之前都是測試版),而現在已經有了1/5的中小型企業在使用它,相比于一年前的1/7已經有了十分明顯的增長,這是一個令人惊嘆的速度。” 在1月30日微軟率先發布Office 365個人版的當天,鮑爾默十分罕見地在微軟官方博客上發表了一篇署名文章,他取的標題意味深長,“Office 365:勇敢的一步”。

他顯然不是在表明微軟對於競爭對手的態度,“Office的用戶遠超Dropbox,1億用戶衹不過是個小數目。”至於谷歌呢,“它還是一家廣告公司吧!”微軟商業部門總經理Julia White的輕描淡寫已足以說明問題。Office擁有十億用戶、超過九成的市場占有率,這都是令對手絕望的數字。谷歌們要面臨的挑戰並非是單一的服務或者軟件那么簡單,從商業需求來看,它們所擁有的移動特徵顯然不比Office的安全性更有誘惑力。

但在消費市場的不作為讓幾乎所有的媒體都給它貼上了一個標籤:遲暮的巨人。Quora上曾經有個很火的問題:“為什麼我們覺得微軟不是很酷?”一名前微軟工程師的回答基本上代表了這家公司的邏輯:“GE 酷嗎,沃爾瑪酷嗎,IBM 呢?”微軟曾經更在乎那些可以無限復制的軟件能不能賣錢。“我們其實是一家關注commercial(商業)的公司”,這樣的說辭冠冕堂皇,但94%的全球500強企業正在測試或已經分發iPad作為工作標配設備,那可是一個完全娛樂化的產物啊!

所以,鮑爾默無數次地說到“勇敢”、“賭注”、“清零”這些字眼,微軟的確是需要一件“新衣服”了,而Office 365就是在這個節點出現的。

社交的時代

“它的發布具有里程碑式的意義,標誌著Office系列產品已經成為微軟服務轉型的開路先鋒。” 微軟大中華區董事長兼CEO賀樂賦的話一點都不誇張,它就是微軟“云+端”戰略中活脫脫的一個樣板:隨時隨地地處理文件,因為有SkyDrive的同步存儲,用戶可以用Lync在線溝通,甚至是召開視頻會議,也同樣可以用SharePoint去發表自己的觀點……當然最重要的是,這一切都是跨終端的。

鮑爾默顯然希望利用雲去改變原有刻板的辦公場景,這也是為什麼在Office 365中,移動和社交被放在如此重要的位置上,尤其是社交。“每一個Office文檔都會是一個網站?這很有可能。”他在接受采訪時如此表示。

在美國,Office 365上可以很方便地看到facebook、Linkedin的好友動態,它甚至會搭載像天氣這樣的組件。當然如果按照微軟原來的邏輯方式,這些都將是影響工作效率的“壞點”。

去年7月,謝恩偉(微軟大中華區副總裁兼市場戰略部總經理)參加了一個CIO峰會,“以前每年都是在談IT的基礎設施,而去年大家一下子就轉向了企業社交,協同工作、即時通訊,都是熱得不得了的話題。”那時Office 365已經發布,它在Lync和SharePoint上的獨特體驗不免讓謝恩偉成為話題的中心。

但其實這幾乎是個可以直接下定論的命題,微軟大中華區Office事業部組總經理峰鷹鞏曾拜訪了無數的中國客戶,“他們都在說企業的社交工具已經成為了一個大的助推因素。”很多員工在生活中越來越多地用微博和QQ去工作,而當他們進入辦公環境時,他們同樣希望如此,但企業的IT人員就得擔心這些免費的公共社交工具是否會影響公司的數據安全。“我們為什麼不去做這樣的事情呢?”

SharePoint 每年創造的利潤已經有20億美元之多,每三個企業員工中就有兩個是它的用戶。而在去年6月底,微軟又斥資12億美元收購了“競爭對手”Yammer,當時相對樂觀的觀點認為微軟已經認定了辦公社交化的趨勢。

據《彭博商業周刊》報導,那時微軟的確在經歷著一個拐點。Yammer的CTO皮索尼曾十分擔心“兩個世界的相遇”,但當他得知微軟花了幾年的時間去更新工程師團隊流程,而且他看到了一個更像是網絡創業公司的團隊,一切疑慮都被打消了。“我們必須回歸到根本,為用戶製造好的產品。”皮索尼轉述鮑爾默對他說的話。

移動之惑

但誰都清楚,“移動”才是真正的戰場,因為這幾乎算得上是Office唯一的弱點。

在一份2012年5月發布的報告中,Gartner稱谷歌正在贏得三分之一到一半的新企業用戶,而這個數字在2009年衹有五分之一。“微軟本該早就該埋了谷歌的,但不明白為什麼他們遲遲沒有做。”Gartner分析師Tom Austin稱。

谷歌也的確咄咄逼人,“那些不需要Office高級功能的90%的用戶,都是我們的目標。”谷歌負責企業辦公領域的副總裁Arik Hesseldahl的“叫囂”,衹會讓微軟的員工翻翻白眼。但不可否認的是,谷歌正在以節約成本的理由挖走像羅氏公司、西班牙對外銀行、零售商Dillards這樣的大公司。這讓微軟有些許不安,據傳他們甚至專門建立了一個團隊,以防止現有的客戶流失到谷歌。

去年初,MinimalMac網站曾提出了一個頗具爭議的話題:Office正在逐漸被邊緣化。它們的理由也足夠充分,隨著平板電腦的崛起,Office的用戶突然發現他們其實衹需要電子郵件應用、記事本和Dropbox。

“我們的工作模式從‘到檔案里找一下某人的號碼’,變成了‘google一下’。Word和Excel之所以有用,是因為它們可以製作精美的文檔和表格。但倘若沒有打印機,它們又有何用呢?”該網站認為獲取信息才是最重要的,這跟製作方式的專業性沒有太大關係。

無論正確與否,微軟的確給競爭對手留下了太大的市場空間,這成就了近兩年最火的兩家創業公司──Dropbox和Evernote。一個相對極端的假設是,如果微軟一早就上線了“Office for iOS”,這兩家公司也許根本無法達到現在的量級。

谷歌們的打法完全互聯網範兒,廉價、幾乎不用部署、產品簡洁易用、版本更新頻繁,它們通過影響每一位個體用戶,繼而去影響用戶所在的公司。谷歌的銷售員會很非常輕鬆地舉出若干個例子,因為它們的企業級Google Apps已經在服務400萬家企業了。

在去年6月收購了美國移動辦公軟件公司Quickoffice不久,谷歌便推出了名為Compute Engine的云計算平台和云存儲服務Google Drive,矛頭直指微軟的Azure和SkyDrive。之後的“冬季大掃除”更是殺招連連。先是在12月中旬停止了對個人用戶的Google Sync服務。簡單地講,這對iOS和Android 的用戶並沒有什麼影響。而對Windows 8的用戶則意味著在使用Gmail時,無法同步日程和聯繫人,而谷歌在全面更新了iOS 版Gmail之後,卻拒絕開發微軟相應的版本。微軟不得不在官方博客里教用戶如何在 Outlook中接收Gmail、連接Gmail通訊錄的方法,“我們對此非常惊訝。”微軟產品營銷高級主管 Dharmesh Mehta稱。

緊接著,谷歌發布了Quickoffice在iOS上的免費應用,還宣布近期將要登錄Android 和Symbian 平台。請注意,連那個諾基亞已經放棄的系統平台都有對應的版本,而剛剛上市且躊躇滿志的Windows Phone 8卻不在列!

那些小公司也許做得更加激進。Dropbox在接連收購了音樂流媒體服務 AudioGalaxy、圖片儲存應用Snapjoy之後,又加入了社交分享功能。隨著更多第三方應用的加入,Dropbox希望成為用戶的“私有云”,的確有一群用戶更喜歡這種私密、完全控制的感覺。

很多媒體都認為微軟在移動辦公領域的顧慮在於“左右手互搏”,尤其是傳聞已久,卻遲遲沒有露面的iOS版本。道理很簡單,這不僅會分流Windows 8在PC上的裝機量,因為預裝Office是個極具誘惑力的賣點。而且這甚至會影響到整個PC行業,如果平板電腦具有強大的辦公能力,那么PC的價值在哪兒?

“我不覺得在移動終端上所做的工作跟在PC上所做的工作相互矛盾,我反而覺得這是互補的。”謝恩偉告訴《經濟觀察報》記者,“微軟內部的分工很明確,我們也非常清楚跨設備的價值,當然,在移動上的拓展是要更強一些。”

在微軟發給記者的材料中列出了Office 365的五個產品特性,“移動辦公”被放在第一位。被他們舉過無數次的案例是一家叫龍天路的物流公司,以前總部的員工需要通過逐個和司機打電話的方式確認最新的物流信息,而現在依托于移動終端,他們可以在異地實時地查看到業務數據和客戶狀況,從而快速地做出響應。

延續

但很顯然,Office 365的任務遠遠不止是去證明自己,因為微軟這個龐然大物已經很難被一款偉大的產品去改變。“如果Office 365的推廣出現失誤,那么微軟現在的每一部分都將會受其影響,尤其會影響微軟在推廣搜索廣告以及家庭娛樂方面建立立足點的問題。”Pund-IT研究公司的首席分析師Charles King稱。

微軟正在逆流而上,和谷歌不同,它希望把在辦公室的控制權自然地過渡到生活場景中。“我們認為辦公領域也出現越來越多新的場景化,而微軟正在打通所謂的生活端和辦公端。”在去年的微軟技術大會上,謝恩偉演繹了從早到晚的各個場景,不僅僅是在辦公室,還有更多的是在路上和家裡。

“在企業級的產品中看到越來越多消費者需要的功能,IT產品在朝著家庭這個方向去走。消費者的使用和商業用戶的使用從某種程度上是有關係的,Office 365就是一個非常好的例子,它的連貫性從個人版的SkyDrive,一直延伸到企業中的SkyDrive Pro。”

微軟開始像一個生態系統那樣去思考問題,資源也開始流動。比如Bing就第一時間在Office Store上線了五款免費應用,包括Excel和Bing地圖的結合,以及搜索和詞典的無縫接入。這在之前並不常見,還記得去年《名利場》在那篇著名的“微軟:迷失的十年”中所說的,所謂的“辦公室政治”正在殺死微軟內部的協作和創新。

一個明顯的變化是在微軟的研發架構中多了一個新角色:在線運維。本報記者並沒有得到關於這個角色更加詳細的信息,但據謝恩偉的描述,這個在項目管理、產品研發、產品測試之外延伸出來的角色已經處於團隊“非常核心的部分”。他的作用大致是思考如何把本地的產品上升到云端,一方面,這是產品源頭的一個新的維度,不符合“云+端”戰略的產品構思也許就不會繼續﹔而另一方面,他還需要為成型的產品在云架構里找到合适的位置,也就是如何跟其他的產品結合起來。

但這顯然不夠,在解決“最後一公里”的問題上,謝恩偉把更多的權力交給了生態系統自身。Office 365早就不是一個簡單的軟件,它有Office Store,微軟也提供了非常豐富的應用接口和開發工具。“它跟智能手機上那些應用商城沒什麼區別,無非就是需求點不同而已。”

不同的是,這個平台的現實干預能力還沒有得到足夠的認證,也就是並沒有太多的開發者掙到錢。微軟上線 了 Office 365 Marketplace和Microsoft Pinpoint兩個網站,“主要是讓他們的解決方案有更好的透明度給終端客戶。”謝恩偉稱,和消費市場不同,企業用戶的很多應用都是在線下部署的,所以僅僅依靠Store很難完成。“越來越多的開發者開始認識到企業級應用的價值。”

理想狀況下,Office 365對用戶的黏性會延伸到Windows 8和搭載微軟系統的智能手機、平板電腦上。“它將使Windows 8平板,尤其是微軟自家推出的Surface,有能力與蘋果的iPad競爭。”Directions on Microsoft公司的分析師Wesley Miller稱。

這就要求微軟賣出更多的Office 365,“企業中的每個用戶每天僅需花費2.2元,這甚至低於一聽飲料的價格。”微軟的廣告語看上去頗有誘惑力,而購買之前還可以有一個月免費試用的機會。“但根據我的經驗,它是很容易被用戶所接受的。”峰鷹鞏笑著說,在此前超過一年的測試期中,他已經見過太多次:當用戶看到那些動態的圖表、便捷的聊天工具時,他們往往就會“投降”了。

  Office 365給微軟打開了第一扇窗戶,而在微軟的云計算平台Azure今年內真正落地之前,它都應該是整個體系最大的助推力。所以,鮑爾默才如此看重它,至少得保證在戰爭開打之前,微軟還有資格做一個國王吧!

來源:北京新浪網